June 8th, 2010

afrika

Империя и усы

Тема усов и империи, красной нитью прошедшая через недавно изданную книгу Пирса Брендона «Упадок и разрушение Британской империи», показалась мне любопытной.

«Движение усатых» в английской армии началось в лихую наполеоновскую годину. Тогда многие офицеры перестали брить участок между носом и губами, подражая французам. Однако в метрополии обычай поначалу не прижился (возможно, потому что самый популярный человек в армии – герцог Веллингтон – не расставался с бритвой). А вот в Индии начался настоящий «усатый бум» - здесь вопрос приобрел мировоззренческий характер. «Индийцы смотрели на чистые лица англичан с удивлением и презрением, считая их не мужественными, кастрированными бритвой, - пишет Брендон. – Поэтому в 1831 году 16-й уланский полк радостно приветствовал приказ, разрешающий носить усы».

Не все шло гладко, усатым пришлось пережить период гонений при генерал-губернаторе лорде Далхаусе (1849 г.). Кроме того, некоторые сразу ударились в кич, отращивая этакие щетинистые, вычурные, подкрученные кверху «кусты» - на них поначалу смотрели косо. Когда в 1843 году Джеймс Эббот прибыл с таким «украшением» в Дели с Северо-Западной границе, большинство английских бровей удивленно взметнулись вверх.

Тем не менее победное шествие усов по лицам британских военнослужащих продолжалось. Пресса (к примеру «Naval and Military Gazett») вовсю рекламировала новые  формы и стили. В 1854 году усы сделали обязательными для европейских солдат Бомбейской армии. Крымская война подарила два новых типа усов – «реглан» и «кардиган». Последний был «удивительным вариантов, который попеременно то расширялся, то сужался».

После подавления восстания сипаев усы положительно стали фетишем. Их расчесывали, помадили, завивали щипцами и смазывали кончики воском – чтобы стояли точно сабли.

Постепенно мода на усы охватила и гражданское население империи, что не ускользнуло от бдительного ока Фридриха Энгельса. В письме Марксу он иронично прошелся по англо-ирландскому дворянству: «Крупные, сильные парни, все с огромными усами под колоссальными римскими носами, принимают псевдовоенную важную осанку полковников в отставке…». 

Collapse )